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孩子背单词,为什么总是记不住?

2018-11-13 来源:网络

如果把英语学习比作建房子,

那么单词就是必需的砖瓦,

但怎么才能高效记单词呢?

优妈今天为大家分享英国杜伦大学教育博士——范蕙萍(Wendy)博士的一篇文章,一起来看看吧!

一个侗族小姑娘的故事


今年7月底8月初,Wendy老师跟随一个好友组团,前往贵州采风。这一行的大部分时间,除了省会贵阳,我们一直都在黔东南苗族侗族自治州转悠,这是一个中国的四线城市。

我们一共去了4个不同的寨子(也就是村),覆盖了侗族、苗族和瑶族这3个少数民族。

在这4个各具特色、优美恬静的少数民族村落中,有一个侗族寨子叫做黎平县双江乡黄岗村。

我在这里看到了一座得到政府和公益组织资助、硬件设施相当了得的小学。傍晚时分闲来无事,我在学校里瞎溜达,看到了一个三年级的小女孩,正在写她的英语暑假作业。

那是一串动物的单词,包括cat、panda、peacock之类的,这个小女孩认认真真地在抄写,一行英文、一行中文翻译。然后我就问她,Do you know how to pronounce each word?她完全愣住了,因为听不懂。

然后我试图教她每个单词的发音,但是她似乎并不理解每个发音对应的是哪个单词。然后我又试图引导她,这3个词里都有字母a,它们的发音是不是一样?但是她依然不明白。

最后,我用手把英语单词遮住,问她,你每个单词抄了这么多遍,你告诉我每个单词怎么拼写?她不好意思地笑了,因为除了cat这个最简单的词,她一个都没记住。

这个场景看起来是不是很眼熟?无论是你,还是你让自己的孩子,是不是用过同样的方式背单词?

如果说有哪件事是中国英语学习者最沉迷其中、乐此不疲,然而又耗费时间、事倍功半的学习方式兼学习内容,大概就是背单词了。

事实上,词汇的积累和扩充确实是英语学习中最重要的事情,但是中国英语学习者使用的方式错得离谱。

那么问题来了,为什么错得离谱的方式能够流传甚广、流传甚久呢?

原因很简单,因为语言学习需要长时间的积累,积累的过程中最容易产生恐惧,因为花了很多时间也不知道自己学了多少、学得怎么样,所以背单词给了中国英语学习者本人,或者是儿童英语学习者的父母两种重要的定心丸,一种叫做确定性,一种叫做可量化,或者我们也可以把它合并起来,叫做可量化的确定性——既然我不知道英语学了这么长时间学到了什么,那背了多少个单词总是真材实料可以确定的。

确定性可以消除恐惧,能够消除恐惧的人和产品就会被封神。于是,这种错得离谱的英语学习方式流传甚久,还催生出了很多各种大神和APP,专门帮助中国英语学习者在背单词的道路上越走越远。
 

背单词时,

孩子究竟在背什么?


以刚才那个侗族小姑娘为例,她使用的方式为什么没有办法记住单词?原因很简单,错误有三:

▶ 第一,语言和文字不分

▶ 第二,如果把她这种背单词的方式当做读写训练,她用的方式不是学英语的,是学汉语的

▶ 第三,Wendy老师强调过无数次要避免的,就是中英互译

好,这三点要都说清楚需要很长时间。我们今天只说第一点,就是语言和文字不分的问题。

那我们一起来看看以这个侗族小姑娘为代表的中国小朋友,为什么学英语的时候单词记不住。

我们传统背单词的方式,要让孩子背下来的是什么呢?实际上是3个东西,叫做音、形、意。也就是说,当我们在让孩子背单词的时候,比如刚才的例子,peacock,我们要让孩子同时记住3个东西:

▶ 第一个东西是peacock的发音;

▶ 第二个东西是peacock的拼写(即“形”)也就是p-e-a-c-o-c-k;

▶ 第三个东西就是这个词的意思,在中国人的传统英语教学思维中,一个词的意思就是这个词的中文翻译——实际上不应该是。

你发现问题了嘛?对,这样背单词,背下来一个单词要记住3个其实并不想关联的东西,大脑的负荷是非常大的。

当然你可能会发现,是有的孩子记忆力比较好——这样的孩子一定是少数,真的能一次把这3个东西都记下来。但是问题又来了,即使背下来了,也是机械记忆,建立起来的是3个东西之间的关系。

背单词这种方式建立起来的关系是个三角形的。但是在语言和文字的使用中,你会发现这3个东西之间的关系是分开的。

换句话说,背单词的目的应该是能够实现精确调用,无论是在跟别人聊天的时候,这就是听说场景了,需要听力词汇和口语词汇;还是在需要进行阅读写作的时候,这就是读写场景了,需要阅读和写作词汇。
 

背单词时,

应该让孩子建立什么?


但是我们在使用语言和文字的时候,这种关系是两种分开的状态。

什么意思呢?就是音、形、意这3种东西如果建立的是这种三角形的关系是没有意义的,只有语言和文字才是有意义的。

你看,音和意建立关系,这就是我们说的语言。形和意建立关系,这就是我们说的文字。语言和文字,其实并不是同一种东西。

这么多年以来,中国英语学习者总是试图把语言和文字混在一起学,所以造就了好几代人的“哑巴英语”。其实哪里是哑巴英语,分明是聋哑英语。

外国人说的话,你要反应老半天,总觉得Ta说的某个单词你背过,就是想不起来。为什么?因为你背单词的时候,音和意之间建立的关系非常弱,调用不出来。

于是,因为注意力关注在这一个单词上,老外说的句子,一下子就滑过去了,啥也没听懂。输出的时候也是一样,你想跟老外说个啥,结果想要说的那个单词总也想不起来。

说话,就是要把意还原成音了。所以你看,背单词的时候,不仅仅是音和意之间的关系建立得很弱,意和音之间的关系建立得也非常弱。

然后呢,阅读的时候出现了同样的问题,看着一个单词,老觉得背过,就是想不起来什么意思。这就是形和意之间的关系建立得很弱。

同样的道理,你写作的时候也一样想不起来要表达的词是什么,更拼不出来——其实英语是拼音文字,如果你知道意和音之间的关系,胡乱拼一下,即使拼错了,Word也会帮你改成正确的。但是这个问题今天我们不深入讲。

好了,一个简单的背单词,你发现原来孩子需要建立的关系有4个:

▶ 音和意之间的关系。只有这个关系建立了,别人说这个单词的时候你才能听懂。换句话说,这就是听力词汇;

▶ 意和音之间的关系。只有这个关系建立了,你想说这个单词的时候才能够调用。换句话说,这就是口语词汇;

▶ 形和意之间的关系,只有这个关系建立了,你在阅读的时候才能知道这个单词的意思。换句话说,这就是阅读词汇;

▶ 意和形之间的关系。只有这个关系建立了,你要写作的时候才能写出这个单词。换句话说,这就是写作词汇。

事实上,学习一门语言和文字,学习者要面对的单词一共有4种,就是听力词汇、口语词汇、阅读词汇和写作词汇。

即使是母语使用者,这4种词汇的词汇量也是不一致的,这个我们可以改天再聊。

所以你看,为什么孩子背单词,总也记不住呢?原因很简单,我们传统背单词的那个方式,期待背一次单词,实际上只建立了一个三角形的关系,是一种关系,且是机械的。

不仅不容易记得住,而且记住了也没有用。因为语言和文字的使用过程中,关系不是三角形的。

即使我们搞清楚了,语言和文字的使用过程中,需要建立上述这4种关系。

但是背单词的过程中一次处理4种关系,这怎么可能呢?大脑负荷太大了,更何况,大脑处理语言和文字的区域也并不是同一个。孩子当然无法通过这种方式背下来单词啦!

先听说,后读写

所以,正确的单词积累的方式是另外一种:初学的时候,我们让孩子先建立音和意的两种关系,然后再去建立形和意的两种关系,是不是就简单多了?

这话什么意思,很简单,就是先学语言后学文字啊,就是Wendy老师经常说的,先听说、后读写。

现在,你明白了嘛?


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